Qué se celebra el 12 de febrero, Día de la Juventud

Escrito por Un Tipo Serio el 12 de febrero de 2014

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Eloy Palacios Cabello es el autor del imponente Conjunto Escultórico a la Batalla de La Victoria, conocido como la Estatua de Ribas.

En Venezuela, la conmemoración de 12 de febrero como Día de la Juventud se debe a la Batalla de la Victoria, un enfrentamiento de la Guerra de Independencia de este país del año 1814 en la que fuerzas realistas al mando de José Tomás Boves y su lugarteniente Francisco Tomás Morales intentaron tomar la ciudad de La Victoria, en el estado Aragua.

El prócer venezolano destacado en este episodio histórico fue el general José Félix Ribas quien, ante la escasez de tropas regulares, tuvo que armar a unos mil estudiantes de los colegios y seminarios de la ciudad y de los otros poblados vecinos, entre ellos 85 estudiantes del Seminario de Santa Rosa de Lima de Caracas (hoy en día la Universidad Central de Venezuela). Contó, asimismo, con la colaboración de oficiales como Mariano Montilla, Carlos Soublette, Ribas Dávila y otros. Antes de entrar en batalla, el general Ribas arengó a los adolescentes que lo acompañaban, finalizando con estas palabras:

Soldados: Lo que tanto hemos deseado se realizará hoy: he ahí a Boves. Cinco veces mayor es el ejército que trae a combatirnos; pero aún me parece escaso para disputarnos la victoria. Defendéis del furor de los tiranos la vida de vuestros hijos, el honor de vuestras esposas, el suelo de la patria; mostradles vuestra omnipotencia. En esta jornada que será memorable, ni aun podemos optar entre vencer o morir: ¡necesario es vencer! ¡Viva la República!

La batalla comenzó a las siete de la mañana y duró todo el día en las calles de la ciudad. Los efectivos republicanos construyeron una impresionante resistencia al empuje de las tropas realistas. Al caer la tarde, la batalla aún no se había decidido por ninguno de los dos bandos. Cuando la refriega arreciaba, los patriotas reciben un refuerzo de 220 soldados de caballería a cargo de Vicente Campo Elías, procedente de San Mateo. Horas después, los realistas se retiraron del combate.

Unos cien patriotas murieron, entre ellos el Coronel Rivas Dávila. No obstante, la de La Victoria fue una batalla que, si se atiende a la enorme diferencia numérica, era imposible que ganaran los patriotas; sin embargo, el coraje y la inteligencia estratégica de Ribas, así como el oportuno auxilio de Campo Elías, lograron el milagro, el triunfo de la juventud que heroicamente impidió el intento realista de cortar las comunicaciones entre Caracas y Valencia.

Bolívar, al saber el triunfo, le concedió a Ribas el título de “Vencedor de los Tiranos”.

En la plaza principal de la ciudad de La Victoria existe hoy en día un monumento escultórico elaborado por Eloy Palacios, inaugurado en 1895 (erigido durante el gobierno de Joaquín Crespo), que representa a Ribas dando indicaciones a unos jóvenes sobre el manejo de un fusil.

 

Inicio de la conmemoración oficial:

El 12 de febrero de 1947, la Asamblea Constituyente decretó celebrar cada aniversario de la batalla como el Día de la Juventud, en honor a los jóvenes que lograron esta importante victoria. 

 

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